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Garrapata

garrapataTipo: Artrópodos
Clase: Arácnidos
Orden: Acaros
Familia: Ixódidos

Foto: www.fondoimagenes.com
Características
Longitud: De 0,25. mm a 2cm.

Descripción
Las garrapatas son los ácaros de mayor tamaño que existen, siendo después de los mosquitos, los animales que transmiten mayor número de enfermedades a los seres humanos. Viven como parásitos, alimentándose de la sangre que chupan a sus huéspedes. Para encontrar a su presa pueden estar semanas o incluso meses en hierbas, arbustos o árboles, esperando a que pase alguna persona o animal para adherirse a ellos. Cuando encuentran a su víctima, trepan sobre ella, y por medio de las partes ganchudas de la boca perforan su piel y le empiezan a chupar la sangre. La garrapata, que tienen forma de bola aplastada, se va hinchando conforme va llenándose de la sangre que extrae a su huésped. Cuando está llena, se suelta de su víctima.
No es aconsejable tirar de una garrapata a la fuerza para eliminarla, ya que, se puede conseguir, que parte de la garrapata se quede en el interior de la víctima, provocándole alguna infección. En ocasiones, para facilitar la extracción, se suele poner un poco de aceite de oliva sobre la picadura. Se deberán utilizar unas pinzas para estirar del parásito y siempre habrá que poner especial cuidado en posteriormente desinfectar la herida.
En el ciclo de vida de la garrapata tienen lugar las siguientes etapas: La hembra pone los huevos en el suelo. En cuanto eclosionan, las larvas provistas de 6 patas buscan a un mamífero al que adherirse. Una vez alimentadas, se convierten rápidamente en ninfas de 8 patas, de aspecto similar a los adultos pero con un tamaño menor e inmaduras sexualmente. Al poco tiempo, y siempre adheridas a un anfitrión, sufren una metamorfosis para convertirse en adultos sexuados que a su vez copularán para volver a iniciar el ciclo.

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