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Camaleón

camaleonTipo: Vertebrados
Clase: Reptiles
Orden: Escamosos
Familia: Camaleónidos

Foto: Pablo Gonzalez Vargas
Características
Capacidad de cambiar de color.
Descripción
Se conocen alrededor de ochenta especies de camaleones que se encuentran distribuidas en su mayor parte en África, al sur del Sáhara, y en Madagascar.
Son reptiles escamosos cuyo tamaño varía considerablemente en función de la especie, existiendo camaleones que en su fase adulta no superan los 2 cms. e individuos de otras especies que pueden llegar a medir hasta 60 cms. de longitud.
Poseen un cuerpo comprimido lateralmente, de forma similar a una hoja, que les permite ocultarse de sus enemigos, una cabeza huesuda y unos ojos saltones muy peculiares, ya que los párpados de este animal están prácticamente fusionados entre sí dejando únicamente un pequeño orificio en el centro del ojo. Tienen además la facultad de poder mover los ojos uno independiente del otro, resultando todo un espectáculo ver como el animal dirige un ojo hacia arriba mientras que con el otro mira hacia abajo, lo cual les brinda una visión excepcional de 360 grados. Por el contrario, no poseen oído externo, por lo que al parecer son sordos.
Otra peculiaridad de los camaleones es la longitud de su lengua, que en muchas ocasiones supera el doble de la longitud de su cuerpo y que consiguen lanzar sobre sus presas como un proyectil a una velocidad sorprendente. Tiene un abultamiento en la punta cubierto por una mucosidad pegajosa en la que quedan adheridos los pequeños animales que constituyen su alimento ( principalmente insectos ).
En cuanto a sus extremidades, poseen unos dedos con fuertes garras únicos entre los reptiles, que se encuentran soldados dos por una parte y tres por la otra, formando un fuerte asidero que les permite trepar a los árboles y matorrales en los que generalmente viven. Su cola, que al igual que la lengua, es muy larga, también es prensil, es decir, le sirve para aferrarse a las ramas de los árboles.
Son animales diurnos, de movimientos extremadamente lentos, que viven la mayor parte de sus vidas en solitario, y que son bastante agresivos contra otros miembros de su misma especie, con la única excepción de la época de celo.
La mayoría de los camaleones son ovíparos y generalmente la hembra excava un hueco en el suelo de diez a treinta centímetros en el que entierra de dos a cien huevos dependiendo de la especie, aunque existen algunas especies vivíparas que dan a luz crías vivas.
Una de las características que más famoso ha hecho al camaleón es su capacidad para cambiar de color, pero no hay que exagerar sus facultades miméticas y en contra de la creencia popular, no es incoloro, ni cambian de color para adaptarse al entorno sino que tiene un color base que varía según la especie y el hábitat y que puede cambiar dependiendo de la temperatura, la luz, la hora del día, o su estado anímico, por ejemplo debido a la proximidad de un enemigo o de una pareja.

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