Avispa

avispaTipo: Artrópodo
Clase: Insectos
Orden: Hemenópteros
Familia: Véspidos

Foto cedida por J.M Dalmau
Características
Longitud: de 1,5 a 2 cm.
Cuerpo de color negro con franjas transversales amarillas
Desarrollo 23 días
Glándulas venenosas
Descripción
Las avispas son muy exigentes para construir sus nidos. Utilizan pasta de papel como material de construcción y dedican mucho tiempo a hacerlos cómodos y confortables. Se preocupan del confort hasta el extremo de humedecer con agua fresca la parte superior del nido para mantenerlo a una temperatura agradable. Algunas obreras tiene la misión de hacer circular el aire por el nido, ventilándolo con sus alas. En el interior de este nido serán depositados los huevos.
Las avispas pueden vivir en forma solitaria o en grupo, aunque generalmente viven en colonias.
Se diferencian de las abejas en que no pierden su aguijón al picar y no producen miel.
Se alimentan del néctar de las flores y de los jugos de las frutas, tanto si están frescas como en fermentación, de larvas y de pequeños insectos.
Son animales agresivos que pican dolorosamente a hombres y animales cuando están asustadas.
Su velocidad de vuelo puede llegar a los 20 km/hora y tienen un sentido de la orientación muy desarrollado. Pueden encontrar su casa desde una distancia de más de 3 km.

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Avestruz

avestruzTipo: Vertebrados
Clase: Aves
Orden: Estruciformes
Familia: Estrúcidos

Foto cedida por J.M Dalmau
Características
Longevidad: Alrededor de 40 años.
Descripción
Es el ave más grande que existe, llegando a medir 2 metros y medio y a pesar alrededor de 150 kg.
Tiene las alas atrofiadas por lo que es incapaz de volar, cosa que es compensada por su capacidad para correr a gran velocidad, llegando a alcanzar 70 Km/hora, cualidad que utiliza para escaparse de sus enemigos.
Otro truco que le permite pasar inadvertida en situaciones de peligro consiste en tumbarse en el suelo para confundirse con él debido al color de su cuerpo. No utiliza, sin embargo, la técnica que suele atribuírsele de esconder la cabeza bajo tierra.
En los casos en que su extraordinaria velocidad no le permita librarse de sus enemigos, se convierte en una gran luchadora, utilizando como arma sus patas, que están formadas por dos dedos en cada pie tan duros como los cascos de un caballo. Las coces que propina son tan fuertes que en muchas ocasiones han conseguido vencer hasta a leones.
Antiguamente vivía en el sur de Europa, en Asia, y por todo el continente africano, pero en la actualidad únicamente se las encuentra en estado salvaje en algunas zonas de África. Ha sido siempre un animal muy perseguido, ya que su carne es muy sabrosa. También se utilizan sus plumas como adorno e incluso se fabrican vasijas con sus huevos.
Se alimentan de semillas, frutos y pequeños reptiles y en las zonas desérticas bebe el agua que extrae de algunas plantas.
Vive generalmente en pequeños grupos, formados por el macho y varias hembras. Todas las hembras del grupo ponen sus huevos en el mismo nido, que suele ser un pequeño agujero en la tierra escarbado con las patas. La incubación suele durar alrededor de 6 semanas, y en ella participa muy activamete el macho.

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Armadillo

ArmadilloTipo: Vertebrados
Clase: Mamíferos
Orden: Desdentados
Familia: Dasipódidos
Foto cedida por Anita Patterson Peppers
Características
Peso: de 3 a 7 kilos
Son animales solitarios.
Las crías son amamantadas por la madre durante algunas semanas.
Descripción
Viven en Sudamérica, aunque algunas especies habitan en América del Norte.
La parte superior de su cuerpo está totalmente protegida, ya que posee tres caparazones superpuestos de placas córneas que lo recubren a manera de coraza. Esta es su principal defensa, además de una gran habilidad para perderse entre la vegetación, ya que por lo demás es un animal bastanta indefenso. Es corto de vista y de oído y además sus patas son muy cortas, por lo que le permiten huir a escasa velocidad.
Los armadillos tienen dientes pequeños pero numerosos (a veces cien ), aunque muy poco resistentes, ya que no tienen raíces y además están recubiertos de una capa de esmalte muy fina.
Se alimentan en especial de hormigas y otros insectos. Para encontrar su alimento, escarba la tierra con su nariz y patas, tan profundamente como le sea posible hasta alcanzarlo.
Vive en madrigueras subterráneas que excava con sus fuertes patas delanteras. Cada animal puede tener varios refugios de este tipo, aunque habita únicamente en uno de ellos.
Una camada de armadillos por lo general está compuesta de cuatro crías del mismo sexo, ya que se desarrollan a partir de un solo huevo que se divide para formar cuatro embriones.
Actualmente, la población de estos pequeños mamíferos ya no es tan numerosa, debido a la cacería constante a la que está sometido y a la destrucción de su medio ambiente, por lo que se considera una especie amenazada.

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