Camaleón

camaleonTipo: Vertebrados
Clase: Reptiles
Orden: Escamosos
Familia: Camaleónidos

Foto: Pablo Gonzalez Vargas
Características
Capacidad de cambiar de color.
Descripción
Se conocen alrededor de ochenta especies de camaleones que se encuentran distribuidas en su mayor parte en África, al sur del Sáhara, y en Madagascar.
Son reptiles escamosos cuyo tamaño varía considerablemente en función de la especie, existiendo camaleones que en su fase adulta no superan los 2 cms. e individuos de otras especies que pueden llegar a medir hasta 60 cms. de longitud.
Poseen un cuerpo comprimido lateralmente, de forma similar a una hoja, que les permite ocultarse de sus enemigos, una cabeza huesuda y unos ojos saltones muy peculiares, ya que los párpados de este animal están prácticamente fusionados entre sí dejando únicamente un pequeño orificio en el centro del ojo. Tienen además la facultad de poder mover los ojos uno independiente del otro, resultando todo un espectáculo ver como el animal dirige un ojo hacia arriba mientras que con el otro mira hacia abajo, lo cual les brinda una visión excepcional de 360 grados. Por el contrario, no poseen oído externo, por lo que al parecer son sordos.
Otra peculiaridad de los camaleones es la longitud de su lengua, que en muchas ocasiones supera el doble de la longitud de su cuerpo y que consiguen lanzar sobre sus presas como un proyectil a una velocidad sorprendente. Tiene un abultamiento en la punta cubierto por una mucosidad pegajosa en la que quedan adheridos los pequeños animales que constituyen su alimento ( principalmente insectos ).
En cuanto a sus extremidades, poseen unos dedos con fuertes garras únicos entre los reptiles, que se encuentran soldados dos por una parte y tres por la otra, formando un fuerte asidero que les permite trepar a los árboles y matorrales en los que generalmente viven. Su cola, que al igual que la lengua, es muy larga, también es prensil, es decir, le sirve para aferrarse a las ramas de los árboles.
Son animales diurnos, de movimientos extremadamente lentos, que viven la mayor parte de sus vidas en solitario, y que son bastante agresivos contra otros miembros de su misma especie, con la única excepción de la época de celo.
La mayoría de los camaleones son ovíparos y generalmente la hembra excava un hueco en el suelo de diez a treinta centímetros en el que entierra de dos a cien huevos dependiendo de la especie, aunque existen algunas especies vivíparas que dan a luz crías vivas.
Una de las características que más famoso ha hecho al camaleón es su capacidad para cambiar de color, pero no hay que exagerar sus facultades miméticas y en contra de la creencia popular, no es incoloro, ni cambian de color para adaptarse al entorno sino que tiene un color base que varía según la especie y el hábitat y que puede cambiar dependiendo de la temperatura, la luz, la hora del día, o su estado anímico, por ejemplo debido a la proximidad de un enemigo o de una pareja.

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Basilisco

basiliscoTipo: Vertebrados
Clase: Reptiles
Orden: Escamosos
Familia: Iguánidos
Foto cedida por J.M Dalmau
Características
Longitud: Puede llegar a los 70 cm. incluyendo la cola.
Una puesta al año
Descripción
Bajo el nombre de basilisco se engloban cuatro especies de lagartos, todas ellas nativas de América Central, que se diferencian entre sí por el color de la piel y por la forma más o menos redondeada de las crestas que poseen los machos y que están formadas por una cresta doble de gran tamaño en la cabeza, y otra que se prolonga desde el cuello hasta el final de la cola.
Las hembras carecen de cresta pero presentan un abultamiento en la parte posterior de la cabeza a modo de pico.
Son animales de cuerpo alargado, cola larga y delgada y dedos estilizados provistos de fuertes garras que viven cerca de las orillas de los ríos y arroyos del trópico americano y que tienen hábitos diurnos.
Se alimentan principalmente de insectos, pequeños peces, semillas, frutos y hojas y pequeños roedores o pájaros a los que dan caza utilizando la gran agilidad que les caracteriza y que les permite moverse a una gran velocidad.
Una de las características que más famoso lo han hecho es la habilidad que tiene para caminar sobre la superficie del agua, gracias a que sus patas posteriores está provistas de unos lóbulos dérmicos, que funcionan como aletas, aumentando de este modo la superficie de apoyo sobre el agua.
Esta habilidad para andar sobre el agua ha provocado que en algunas regiones se le conozca con el nombre de “lagarto de Jesucristo”.
Los basiliscos son ovíparos. La hembra, después de la época de celo, excava un agujero de alrededor de 8 cm. de profundidad en el suelo, deposita los huevos y posteriormente lo recubre con tierra. Las crías nacerán aproximadamente a los tres meses.

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Anaconda

AnacondaTipo: Vertebrados
Clase: Reptiles
Orden: Ofidios
Familia: Boídos
Foto © Vasily Smirnov – FOTOLIA
Características
Una puesta por año (de 20 a 40 huevos a principio del año)
Tamaño de las crías: entre 60 y 90 cm.
Descripción
La Anaconda es la serpiente más grande del mundo. Puede llegar a medir más de 12 metros de largo, 30 centímetros de diámetro y pesar más de 200 kilogramos. También es conocida como la “Boa de Agua”, debido a que es capaz de nadar a gran velocidad y a que pueden permanecer bajo el agua hasta 10 minutos.
Sus ojos y sus fosas nasales están ubicadas arriba de su cabeza, lo que le permite tenerlos fuera del agua cuando se encuentra sumergida.
En tierra, son mucho más lentas, por lo que se alimentan preferiblemente en el agua o en el las orillas de los ríos, siendo sus principales alimentos peces, pequeños mamíferos y aves.
La Anaconda no es una serpiente venenosa, es una serpiente constrictora. Atrapa a sus presas con sus colmillos y las apreta con su poderosa musculatura hasta ahogarlas, para posteriormente tragarlas enteras. Allí se inicia un largo proceso digestivo que puede durar varias semanas.
Es nocturna y vive en general solitaria en las selvas y praderas tropicales de América del Sur.

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