Yacaré

yacare
Tipo: Vertebrados
Clase: Reptiles
Orden: Cocodilianos
Familia: Cocodrílidos
Foto cedida por Pedro Reina
Características
Longitud: Pueden alcanzar los 3 metros
Descripción
El yacaré común, también conocido como caimán yacaré, es una especie de cocodrilo que habita en América del Sur apareciendo en el suroeste de Brasil, este de Bolivia, Paraguay y norte de Argentina, en las cuencas de los ríos Amazonas, Paraguay y Paraná.
Los cocodrilianos son los reptiles más evolucionados que existen, tienen vida anfibia y se mueven en el agua realizando movimientos ondulatorios con la cola. Sus patas son fuertes y cortas, apareciendo entre los dedos de las patas traseras una membrana que les permite nadar con más facilidad, aunque, como ya hemos dicho, la fuerza impulsora proviene en su mayor parte de la musculosa y larga cola.
Tienen hocicos largos y mandíbulas fortísimas pareciendo por su aspecto lagartos de tamaño desmesurado. Sus ojos, protegidos por un tercer párpado semitransparente que se encuentra bajo de los otros dos y sus aberturas nasales y auditivas, protegidas por unas válvulas que impiden la entrada del agua cuando el animal se encuentra sumergido, les permiten encontrarse muy cómodos debajo del agua. Durante el día permanecen en las orillas arenosas calentándose al sol pero al menor ruido sospechoso desaparecen en el agua.
Son animales que actualmente están muy protegidos debido a que han estado al borde de la extinción, ya que en el pasado fueron objeto de caza intensiva para el aprovechamiento de su piel,que era muy valorada en el mercado internacional, especialmente la de los ejemplares jóvenes.
Para asegurarse la fecundación, las hembras copulan con varios machos, retirándose posteriormente para anidar a alguna laguna tranquila dentro del sistema fluvial. Construyen sus nidos amontonando los materiales que encuentran con los que forman un montículo de hasta un metro de diámetro y 60 centímetros de altura, en los que cuando llega el momento ponen entre 20 y 40 huevos.
Las hembras cuidan de las crías en solitario protegiéndolas de posibles depredadores e incluso de otros caimanes, que en muchas ocasiones practican el canibalismo.

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Urraca

urraca
Tipo: Vertebrados
Clase: Aves
Orden: Paseriformes
Familia: Córvidos
Foto cedida por Pedro Reina
Características
Longitud: Hasta 45 cm incluyendo su cola.
Cola de 20 a 25 cm.
Peso: Alrededor de 200 gramos.
Descripción
Estas aves se pueden econtrar en Europa, gran parte de Asia, el extremo septentrional de África y las regiones occidentales de América del Norte.
Poseen un plumaje blanquinegro con reflejos azules y verdes. En tierra avanzan dando pequeños y graciosos saltos, moviendo y alzando rítmicamente la larga cola. Dado su peso, para volar se ve obligada a efectuar un aleteo continuo.
Suelen vivir cerca de los hombres, aventurarse con frecuencia hasta las proximidades de los pueblos y a los parques de las ciudades.
Se alimentan de cereales, frutas, bayas, insectos, arañas, gusanos, caracoles, pequeños reptiles, aves y mamíferos e incluso en ocasiones de carroña.
Son animales muy sociales. En otoño e invierno es fácil encontrar grupos de 200 a 250 individuos durmiendo juntos en grandes dormideros comunales y no es difícil ver pequeños bandos reunidos para alimentarse o defenderse de depredadores.
La hembra y el macho son morfológicamente idénticos y, al parecer, una vez formada la pareja, ya no se separan de por vida. La época de cría dura desde abril hasta mayo. Ponen una nidada por año, compuesta de 6-8 huevos de color verdoso, jaspeado de castaño. La incubación dura alrededor de tres semanas y es realizada exclusivamente por la hembra, mientras que su compañero se encarga de alimentarla. Los polluelos permanecen en el nido de 22 a 27 días y, cuando lo abandonan, su plumaje es ya muy parecido al de sus padres, a excepción de la cola que no habrá alcanzado todavía el tamaño definitivo.
Los ejemplares capturados jóvenes son fácilmente domesticables y son capaces incluso de aprender a pronunciar alguna palabra.
Estos animales tienen la extraña manía de apoderarse y de ocultar cualquier objeto brillante que encuentren, razón por la que se le da también el nombre de “urraca ladrona“.

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Tucán

tucan
Tipo: Vertebrados
Clase: Aves
Orden: Piciformes
Familia: Ramfástidos
Foto: www.fondoimagenes.com
Características
Longitud: de 30 a 60 cm. en función de la especie
Descripción
Existen alrededor de 40 especies de tucanes que habitan en las selvas de Sudamérica y América Central. Son aves tropicales que emiten graznidos tan potentes que pueden oirse a más de un kilómetro de distancia y que se caracterizan por tener un pico enorme y resistente de vivos colores que a pesar de su tamaño es muy ligero, por lo que apenas molesta al pájaro. Son aves arbóreas que poseen unas patas cortas y fuertes que les permiten desplazarse fácilmente entre las ramas. Su plumaje es suave y colorido predominando como base el color negro, siendo las hembras de colores menos intensos, que por regla general también son más pequeñas. Se alimentan de frutas, verduras, larvas, pequeños reptiles y hasta polluelos de otras aves, utlizando su pico como una excelente herramienta para desprender, alcanzar el alimento, pelarlo o incluso cascarlo según la necesidad. También lo utilizan como medio de defensa.
Hacen el nido en los huecos de los árboles, depositando en él de dos a cuatro huevos de color blanco que son incubados por ambos padres durante 15 o 20 días dependiendo de la especie. Las crías, cuando nacen, son alimentadas por los padres durante mas de 40 días y a los 2 meses aproximadamente abandonarán el nido para valerse por sí mismas.

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